Saga om Thore Barka

Publisert søndag 30. september 2012 18:58
Treff: 2520

 

 

I mai 1914 døde - av glede! - Strand-buen Thore Barka, 74 år gammel...

 

Thore Barka ville valfarte til Norge i forbindelse med 100 års jubileet for frigjøringen i 1814; men kom ikke til Kristiania...

 

 

Like etter ankomsten (med båt) til Stavanger, fikk Thore Barka slag; syv dager ble han forunt å oppleve barndomslandet, før han døde...

 

Men han kom aldri til hjembygda Strand; i stedet ble han begravet på Strand kirkegård, ved siden av faren (Peder Barka, død 1886)...

 

Enken, som også var Strand-bu, -Martha Barka, f. Heng (1850 -1914), dro tilbake til Amerika...

 

Hvem var Thore Barka (1850 - 1914), som fikk en så tragisk-lykkelig lagnad, -å dø i lyset fra drømmen, like før dens oppfyllelse?

 

Thore Barka var en aktiv - dynamisk personlighet, -Strand kultur på sitt beste...

 

Thore Barka emigrerte i 1871, bare 21 år gammel, og slo seg ned i Benton County, Iowa; etter en rekke vandringer endte han på en gård like i nærheten av stasjonsbyen Dunbar...

 

I 1874 var Thore Barka en tur hjemme i Norge, for å hente moren, enken Ingeborg, og ta henne med "over there"... Ingeborg ble begravet på Strand kirkegård i Dunbar i 1888...

 

Ja, for de finnes en Strand kirke og kirkegård her, oppkalt etter moder-herredet i Norge; så aktive var Strand-buene i området. -ledet nettopp av Thore Barka...

 

"Strand Lutherske Kirke" (Strand Lutheran Church) i Dunbar ble nemlig grunnlagt den 21. oktober 1883, og Thore og Martha Barka var blant de drivende krefter i dette arbeid...

 

Da pastoren kom fra Marshalltown en gang i måneden, sto Thore Barka og følge på stasjonen i Dunbar og tok imot ham om lørdagskveldene, for å gi ham nattelosji, før innsatsen om søndagen.

 

Også de fire barna fikk være med på dette, Isabel (1882 - 1964), Alfred (Fred) (1884 - 1957), Benjamin (Ben) (1890 - 1962) og Mabel (1895 - 1953)...

 

Møtene ble holdt privat; men i 1894 ble Strand kirke bygget, -arkitektonisk etter modell av den vakre, vene moderkirke på "et høyt sted" over hidlefjorden i hjemlandet...

 

Både i 1905 og i 1913 ble Strand kirke i Dunbar herjet av brann; men trutt reist på nytt - og står enno (anno 1983); et sentrum i Dunbar. Ikke minst - til minne om Thore Barka, den gjeve Strand - bu; som også fikk sin verse-hyllest i Stavanger Aftenblad, av amatørlyrikeren Oscar Riis; her sitert etter Digte i udvalg, Stavanger 1924.

 

 

Norsk Amerikaneren Thore Barka

 

Saa saart det var, han ei rak frem 
Til Barkas lyse lier, 
Til barndomshjem, hvor tidt i drøm 
Han gikk de kjente stier.

 

Men om det synes hårdt og hvasst 
At stenges midt i leden, 
Hans hjerte kanskje netop brast, 
Fordi for stor var glæden.

 

Og visst jeg tror, hans øyne saa 
Før døden længslen slukket: 
De gamle hus, de stene graa- 
og grind som barn han lukket.

 

Martin Nag

(Strandbuen 12.08.1983, Martin Nag)

 

(Foto: Ben Dunkin)

P.S. I det området og i det miljø Thore Barka vanket og virket i Iowa, var Strand kvekerne - som hadde utvandret hit - særs aktive; de hadde eget forsamlingshus og egen kostskole - med kveker-Anna Ravnås som den første hus-mor. De hadde også egen kirkegård... (Se publikasjon Dunbar 1976). D.S.

 

Tillegg: Under arbeidet med å nedtegne denne historien fra Martin Nag's hånd, ble jeg interessert i om det kunne finnes bilder tilgjengelige av den omtalte kirken, og det viste seg at det var stoff tilgjengelig på internett. Stoff om kirken kan finnes her.

 

Dunbar, og kirken finnes i Adams County i Iowa.

 

Helge Samuelsen

 

(Strandbuen 12.08.1983, Martin Nag)